Bioluminiscencia en Holbox

Un extraordinario espectáculo natural

La bioluminiscencia en el mar que aparece en Holbox, en ciertas temporadas del año, es un espectáculo único que transmite toda la magia y aventura del contacto con la naturaleza, con fascinantes luces que producidas por organismos del mundo marino.

Es un fenómeno que ocurre en las Playas del sur de la Isla de Holbox y se observa en la noche, en ausencia de luz de luna, cuando el agua de la orilla del mar nos muestra destellos de luz verdosos, provocados por ciertos microorganismos que se iluminan al chocar con las olas.

La luz suele ser tan brillante que incluso los peces se pueden observar en el agua. Son miles de puntos luminosos que brillan, formados por plancton bioluminiscente.

Este fenómeno ocurre generalmente entre los meses de julio y enero y existen diversos tours para quienes quieren admirar este fantástico espectáculo natural. Se aconseja reservar con anticipación y verificar la ausencia de luz de luna.

La bioluminiscencia es la producción de luz de ciertos organismos vivos. El origen del término es híbrido. Proviene del griego bios que significa «vivo» y del latín lumen que significa «luz».

Es un fenómeno que ocurre principalmente en especies marinas que viven en las profundidades. La producción de bioluminiscencia es un proceso químico complejo, en el que la oxidación de un sustrato de proteína luciferina es catalizada por una enzima luciferasa. La luciferina acompañada de la enzima luciferasa, la molécula energética ATP y el oxígeno genera la luz bioluminiscente.

La combinación entre la luciferina y el oxígeno provoca la oxidación de la luciferina dando lugar a la oxiluciferina. Esta reacción necesita del ATP para generar moléculas de oxiluciferina en estado excitado.

Posteriormente, los átomos de oxiluciferina vuelven a su estado fundamental generando luz visible. Esta reacción se produciría en todos los casos sin la necesidad de la presencia de la luciferasa, sin embargo, en el mundo animal la bioluminiscencia debe producirse en cuestión de segundos ya que en la mayoría de los casos se usa como sistema de defensa. Por esa razón se requiere la enzima luciferasa que hace que la reacción sea mucho más rápida.

Hay distintas hipótesis sobre cuál es la función de la bioluminiscencia, muchas de ellas aún por confirmar, pero fundamentalmente se pueden agrupar en funciones

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